Cómo puede ayudar a prevenir la trata de personas

Enero es el Mes Nacional de Concientización sobre la Trata de Personas y, lo crea o no, la trata de personas, especialmente la trata de niños, es un problema masivo en los Estados Unidos.

Existen muchas formas de la trata de personas, como el trabajo forzoso, la servidumbre por deudas, la servidumbre doméstica, el trabajo infantil forzado, la trata sexual y la trata sexual infantil. Y la trata de personas es un problema aquí en Pensilvania. 

Según la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas, Pensilvania ocupa el noveno lugar en la nación por los casos más denunciados de trata de personas. Esa es una estadística alarmante, y FOX 43 recientemente publicó una historia sobre este mismo tema.

La reportera de FOX 43, Paola Belloso, descubrió que una de las principales razones por las que Pensilvania es un punto crítico para el tráfico de personas es la abundancia de "sistemas de carreteras intrincados". Nuestra infraestructura facilita que los traficantes pasen desapercibidos mientras transportan personas por Pensilvania y otros estados.

Las personas que realizan el tráfico se conocen como traficantes y pueden provenir de una variedad de entornos socioeconómicos. Basta con examinar la reciente condena de la socialité británica Ghislaine Maxwell, la novia del difunto financiero Jeffrey Epstein.

Poco después de Navidad, un jurado en Manhattan la declaró culpable de cinco de seis cargos por acicalamiento y tráfico sexual de niñas menores de edad. Ghislaine identificaría y/o aseguraría a las adolescentes de las que Epstein quería abusar sexualmente, y luego facilitaría la conexión.

Epstein ya era un delincuente sexual condenado mucho antes de ser arrestado en 2019 por tráfico sexual federal de menores. Si bien murió en prisión antes de que pudiera enfrentar un juicio, el juicio de Ghislaine y la posterior condena arrojaron luz sobre cuán frecuente se ha vuelto el tráfico sexual infantil. 

La prevención del tráfico sexual infantil es un tema que está cerca de nuestros corazones y trabajamos aquí en Pa Family Support Alliance. En septiembre pasado, organizamos nuestro simposio anual, que contó con la participación de Eliza M. Reock, asesora estratégica para el tráfico sexual de niños, en el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC, por sus siglas en inglés) como oradora invitada.

En 2020, el NCMEC respondió a más de 17,000 XNUMX casos de tráfico sexual infantil relacionados con niños desaparecidos y no desaparecidos. Según el NCMEC, “si bien cualquier niño puede ser el objetivo de un traficante, la investigación, los datos y la experiencia vivida y la pericia de los sobrevivientes han revelado que los traficantes y compradores a menudo se dirigen a jóvenes que carecen de redes de apoyo sólidas, han sufrido violencia en el pasado, no tienen hogar o son marginados por sociedad."

Aprender a reconocer los signos de la trata puede ser un desafío, pero es importante comprender que existen factores de riesgo comunes y que se pueden encontrar aquí. Lo animo a que lea sobre los factores de riesgo y las señales de advertencia que proporciona el NCMEC, y si sospecha que un niño cerca de usted puede estar siendo abusado o traficado, infórmelo a Pennsylvania's ChildLine inmediatamente al 1-800-932-0313. Los informes se pueden hacer de forma anónima.

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