Pittsburgh Post-Gazette: artículo de opinión – 10 años después: lecciones aprendidas del caso Sandusky

En Pensilvania, el nombre Jerry Sandusky se ha convertido en sinónimo de pedofilia y comportamiento depredador, y con razón. Pero como alguien que ha dedicado más de 30 años a la prevención del abuso infantil, para mí, Jerry Sandusky es la personificación de lo que puede suceder cuando los adultos y las instituciones ignoran las denuncias de abuso infantil.

A medida que los detalles sobre la naturaleza atroz de sus crímenes salían a raudales del informe del gran jurado de noviembre de 2011, recuerdo haber pensado que este podría ser finalmente el caso para sacar de las sombras el abuso sexual infantil y forzar a nuestra sociedad, los medios, las fuerzas del orden público y los legisladores. para enfrentar el problema de frente. La protesta pública contra Sandusky, Penn State y funcionarios universitarios fue rápida y condenatoria.

La investigación reveló que los ahora ex altos funcionarios de Penn State, incluido el director atlético Tim Curley, el vicepresidente senior de finanzas y negocios Gary Schultz, el entrenador en jefe de fútbol Joe Paterno, el presidente de la universidad Graham Spanier y el asistente del entrenador de fútbol Mike McQueary, fueron testigos de los abusos de Sandusky muchachos, se les informó de su abuso o deliberadamente encubrieron las denuncias de abuso.

Sandusky, entrenador asistente de fútbol en la universidad de 1969 a 1999, fue declarado culpable en junio de 2012 de 45 cargos y sentenciado a entre 30 y 60 años de prisión. Curley, Schultz y Spanier fueron posteriormente condenados por cargos menores de poner en peligro a niños y cumplieron penas de prisión de dos a tres meses. Paterno fue despedido en noviembre de 2011 y murió dos meses después de cáncer de pulmón.

El informe del gran jurado reveló que se hicieron denuncias específicas de abuso sexual de niños por parte de Sandusky en 1994, 1998, 2000, 2002 y 2009. Tomemos, por ejemplo, en 1998, cuando una madre se comunicó con la policía de Penn State para informar que Sandusky se había duchado con ella. hijo durante una salida juntos. Este niño participó en la Fundación Second-Mile de Sandusky, una organización sin fines de lucro que estableció en 1977 para apoyar a los jóvenes en riesgo.

Surgieron acusaciones de que se duchó con otros niños en ese momento, y él admitió este comportamiento. Sin embargo, la investigación no avanzó más después de que el entonces fiscal de distrito del condado de Centre, Ray Gricar, decidiera no presentar cargos.

Luego, en 2000, un conserje de la universidad les dijo a sus compañeros de trabajo y a un supervisor que vio a Sandusky abusar sexualmente de un niño en la ducha de un vestuario. No se hicieron informes formales a la policía ni a los funcionarios de bienestar infantil.

Y finalmente, en 2002, el Sr. McQueary, un asistente graduado en ese momento, fue testigo de cómo Sandusky agredía sexualmente a un niño en la ducha. Le dijo a Curley y Schultz lo que vio, pero nadie lo reportó a las autoridades policiales o de bienestar infantil.

Podría seguir y seguir sobre los fracasos, las oportunidades perdidas y los encubrimientos que ocurrieron durante las décadas de campaña de abuso sexual infantil de Sandusky, pero aquí hay dos conclusiones importantes que pueden servir como lecciones para todos nosotros.

Primero, el abuso sexual infantil es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree. Todos los padres, abuelos, vecinos y miembros de la comunidad deben informarse sobre las señales de advertencia de abuso.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han clasificado el abuso sexual infantil como un “problema de salud pública” y estiman que uno de cada 13 niños y una de cada 4 niñas sufren algún tipo de abuso sexual. Además, los expertos estiman que más del 90% de los abusos sexuales perpetrados contra los niños son por parte de un individuo conocido por el niño o la familia del niño. Cuando los niños son abusados ​​sexualmente, es más probable que experimenten depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático, y que se involucren en el abuso de sustancias y conductas de riesgo. También tienen un mayor riesgo de pensamientos e intentos suicidas.

En segundo lugar, cuando los niños revelan que les está ocurriendo abuso, ya sea sexual, físico, emocional, verbal o mental, los adultos deben escuchar, tomar medidas de inmediato y denunciarlo a las autoridades correspondientes.

En Pa Family Support Alliance, trabajamos para prevenir el abuso infantil y proteger a los niños al capacitar y educar a profesionales, informantes obligatorios, voluntarios y miembros de la comunidad. Ofrecemos capacitación gratuita, en vivo y virtual sobre cómo responder a la divulgación que está diseñada específicamente para los informantes obligatorios, pero está abierta a cualquier persona. Esta capacitación aprobada por el estado les enseña a las personas cómo responder cuando un niño les dice que están siendo abusados ​​y las obligaciones de los informantes obligatorios, personas cuyas funciones les exigen informar a las autoridades cuando se observa o se sospecha de abuso. Cuando anunciamos el primer seminario web, los espacios se llenaron rápidamente, lo que demuestra que existe un fuerte deseo entre los adultos de tomar medidas.

Los muchos adultos que presenciaron, ignoraron y encubrieron los abusos de Sandusky pasarán el resto de sus vidas sabiendo que fueron cómplices y que sus acciones dieron como resultado que más niños fueran abusados.

Cuando se abusa de los niños, ese dolor y trauma a menudo duran toda la vida y, para muchos, la verdadera curación nunca llega. Debemos trabajar juntos para garantizar que ninguna comunidad o institución pueda cultivar una cultura de corrupción y secretismo que ignore el abuso infantil.

Y, lo que es más importante, si sospecha que se está abusando de un niño, denúncielo de inmediato a ChildLine al 1-800-932-0313. Los informes se pueden hacer de forma anónima. Es posible que nunca sepa cuántos niños está ayudando a proteger.

Angela Liddle es presidenta y directora ejecutiva de Pa Family Support Alliance, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir el abuso infantil y proteger a los niños del daño al ayudar a los padres a aprender técnicas positivas de crianza. Para obtener más información, visite el sitio web de la organización, pafsa.org.

Precio Desde Pittsburgh Post-Gazette, Noviembre 7, 2021

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