Pittsburgh Post-Gazette: Opinión: Angela Liddle: Cómo los padres pueden ayudar a sus hijos a resistir las redes sociales

La tecnología siempre garantizará que la crianza de los hijos nunca sea fácil. Más de la mitad de los padres encuestados en un estudio reciente de Pew Research dijeron que las redes sociales hacen que la crianza de los hijos sea más difícil que hace 20 años.

Las razones son bien conocidas: casi tres cuartas partes de los niños ven contenido sexual o violento mientras hacen sus tareas. Una quinta parte de los niños de 10 a 17 años han sido abordados o solicitados sexualmente mientras estaban en línea. Casi la mitad de los niños de cuarto a octavo grado han hablado con un extraño en línea.

Esto ha preocupado lo suficiente a los legisladores de todo el país como para introducir leyes para prohibir las plataformas o restringir el registro de cuentas de redes sociales por parte de adolescentes y adolescentes. Si bien aplaudo a los legisladores por querer proteger a los niños en línea, la legislación por sí sola no protegerá a nuestros niños. Depende de nosotros, como padres y tutores, ayudar a nuestros niños a fomentar comportamientos digitales positivos.

Las prohibiciones no impedirán el acceso

El año pasado, los legisladores a nivel estatal y federal se enfrentaron a grandes empresas de redes sociales. Hasta la fecha, más de 30 estados han prohibido la instalación de TikTok en dispositivos estatales, mientras que los republicanos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos han presentado una legislación para prohibir que los niños menores de 16 años utilicen las redes sociales.

En Pensilvania, los senadores estatales Vincent Hughes (D-Filadelfia/Montgomery) y Kristin Phillips-Hill (R-York) introdujeron en mayo una legislación bipartidista para dar a los padres más control sobre el acceso de sus hijos a las plataformas de redes sociales. La propuesta requiere que cualquier persona menor de 16 años reciba el consentimiento de un padre o tutor antes de poder abrir una cuenta en las redes sociales.

Los distritos escolares de todo el país, incluidas las Escuelas Públicas de Pittsburgh, Seneca Valley, Apollo Ridge, Allegheny Valley y Penn Hills, han demandado a empresas de redes sociales, alegando que causaban problemas de salud mental a los estudiantes. El distrito escolar de Pittsburgh presentó una demanda ante un tribunal federal en abril contra Facebook, Instagram, Snapchat, TikTok y YouTube. La demanda afirmaba que estas empresas inducían a “los jóvenes a utilizar sus servicios de forma compulsiva”, provocando problemas de salud mental que los distritos escolares deben abordar.

No podemos prohibir las plataformas de redes sociales y esperar que los problemas desaparezcan. Los padres y tutores de hoy están pastoreando a la generación tecnológicamente más avanzada, ya que los adolescentes y niños de hoy no recuerdan la vida sin las redes sociales. Y que un padre o una figura de autoridad le diga a un niño o adolescente que use las redes sociales con cuidado es como entregarle las llaves de un auto de carreras sin recibir lecciones de manejo.

Fomentar comportamientos saludables.

Los estudios demuestran que los niños pasan más tiempo que nunca en las pantallas y las redes sociales. Solo los adolescentes promedian casi nueve horas por día en sus dispositivos, según un informe de Common Sense Media de 2022, mientras que los niños de 8 a 12 años promedian más de cinco horas por día en sus dispositivos.

A los expertos les preocupa que este uso constante de las pantallas y las redes sociales pueda dañar la salud mental de niños y adolescentes. La Oficina del Cirujano General de EE. UU. en un aviso de mayo afirmó que la oficina “no puede concluir que las redes sociales sean lo suficientemente seguras para niños y adolescentes” debido a la falta de pruebas.

Días antes de que los senadores Hughes y Phillips-Hill presentaran su legislación, la Asociación Estadounidense de Psicología emitió un aviso saludable sobre el uso de las redes sociales en la adolescencia. El aviso describe 10 recomendaciones, incluida la exigencia de que los jóvenes reciban capacitación sobre cómo utilizar correctamente las redes sociales.

"Las redes sociales ofrecen una poderosa oportunidad para la socialización de actitudes y comportamientos específicos, animando a los adolescentes a seguir las opiniones y los actos prosociales de los demás", señaló la APA. "La discusión sobre comportamientos saludables en línea puede promover o reforzar actividades positivas fuera de línea y resultados saludables".

Si no ayudamos a nuestros hijos a utilizar las tecnologías digitales de manera segura y saludable, es posible que otros les enseñen a hacer lo contrario.

Predicar con el ejemplo

Los padres deben “guiar a sus hijos a través del universo digital en lugar de intentar excluirlos de él”, como dijo la autora de “Growing Up in Public”, Devorah Heitner, a la periodista Maureen Downey.

Para ello, debemos ser mentores y monitores al mismo tiempo. Y eso puede requerir que nosotros, los adultos, examinemos cuánto usamos nuestros dispositivos y navegamos en las redes sociales.

Los niños tienen predilección por imitar el comportamiento de sus padres, como señaló la profesora de derecho Stacey Steinberg en The Washington Post: “Los niños modelan el comportamiento de sus padres, y cuando los padres comparten constantemente detalles personales sobre la vida de sus hijos y luego monitorean sus publicaciones en busca de me gusta y seguidores , niños tomen nota.”

Si no nos gusta cómo nuestros hijos usan estas tecnologías, entonces examinemos primero nuestros propios comportamientos para dar un mejor ejemplo. La tecnología está aquí para siempre y, si bien a veces puede dificultar la crianza de los hijos, podemos asegurarnos de que los usuarios del mañana estén mejor equipados que nosotros cuando comenzamos a usar las redes sociales.

Angela Liddle es presidenta y directora ejecutiva de Pa Family Support Alliance, que ha creado la iniciativa Family Digital Wellness.

Precio Desde Pittsburgh Post-Gazette, Septiembre 20, 2023

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